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SF영화처럼 대량 인공자궁 관리하는 ‘AI 유모’ 중국서 개발

과학소설(SF) 영화에서는 사람의 몸이 아닌 인공 자궁에서 태어난 새로운 인류가 종종 등장한다.

기계가 인류를 지배한다는 설정의 영화 매트릭스에서도 인류가 인공 자궁과 같은 용기 안에서 가상현실을 주입받은 채 ‘배양’된다.

중국 연구진이 대량의 인공 자궁을 인공지능(AI)을 이용해 한꺼번에 관리할 수 있는 ‘AI 유모’ 기술을 개발했다.

아직은 쥐 배아를 실험 대상으로 했지만 미래에 이 기술이 인류에게 적용되는 날이 온다면 생명 윤리의 문제에 부닥칠 것이로 우려하는 전문가들도 있다.

31일 홍콩 사우스차이나모닝포스트(SCMP)에 따르면 중국과학원 산하 쑤저우 생명공학기술원의 쑨하이쉬안 교수 연구팀은 중국 동료평가 학술지인 ‘생의학 공학 저널’에 발표한 논문에서 인공 자궁 AI 관리 시스템을 개발해 ‘많은 수’의 동물 배아를 인공 자궁에서 배양하고 있다고 밝혔다.

연구팀이 개발한 AI 유모는 정육면체 모양의 인공 자궁인 ‘배아 배양 장치’를 한꺼번에 대량으로 관리한다.

전에는 사람이 인공 자궁 내 배아의 발달 과정을 관찰하고 관리해야 했지만, 이번에 개발된 AI 유모는 24시간 쉬지 않고 배아의 미세한 변화 징후를 감지하고 이산화탄소 농도 조절, 영양분 공급 등 환경 최적화를 할 수 있다고 연구팀은 설명했다.

이 시스템은 관찰 결과를 바탕으로 배양 중인 여러 개 배아의 잠재적 성장 순위를 매긴다. 또 배아에 ‘심각한 결함’이 생기거나 배아가 죽게 되면 해당 배아를 인공 자궁에서 ‘제거’하라는 경고를 하기도 한다.

이미 중국 외에서도 세계적으로 인공 자궁 연구가 진행되고 있다. 이런 가운데 AI 유모 개발은 인공 자궁에서 동시에 대량의 배아를 키울 수 있도록 하는 기술적 기반을 제공할 수 있을 것으로 보인다.

SCMP는 “전에는 각 배아의 발달 과정을 (연구진이) 수동으로 관찰해 조정해야 했지만, 연구 규모가 커짐에 따라 이는 지속하기 어려운 노동 집약적 과정이 되었다”고 지적했다.

쑨 교수팀의 연구는 아직 쥐 등 동물 배아를 대상으로 하지만 궁극적 목표는 사람이다.

연구팀은 이번 논문에서 이 기술이 여성이 배 속에 아기를 품고 다닐 필요를 제거해준다면서 엄마의 배 밖에서 아기가 더욱 안전하고 효율적으로 자랄 수 있다고 주장했다.

이어 “인간 배아 발달 생리학과 관련해 아직 풀리지 않은 수수께끼가 많아 후기 단계 연구가 중요하다”며 “이 기술이 생명의 기원과 인간의 배아 발달에 관한 이해를 증진할 수 있을 뿐만 아니라 생식 결함 및 다른 생식 관련 건강 문제를 해결하는 데 이론적 토대를 제공할 것”이라고 말했다.

다만 현재 국제법상으로 2주 이상 된 인간 배아에 대한 실험은 금지되어 있다.

이런 가운데서도 세계적으로 인공 자궁 기술은 이미 활발한 연구 단계에 있다.

이스라엘 연구팀은 작년 3월 100개가 넘는 쥐 배아를 인공 자궁에서 반쯤 자란 태아 단계까지 키워내는 데 성공했다.

중국 베이징 동물학 연구소는 지난 2019년 원숭이 배아를 장기가 형성되는 단계까지 배양했다.

인공 자궁은 난임으로 아기를 갖지 못하는 이들에게 새로운 희망이 될 수 있다. 또 임신과 출산으로 사회 경력에서 큰 손해를 보는 여성들에게 새로운 기회를 제공할 수도 있다.

따라서 출산율이 급속히 떨어지는 중국에서 인공 자궁 기술 개발 소식은 큰 관심을 불러일으키고 있다.

그러나 인공 자궁 기술이 커다란 생명윤리 문제를 초래할 수 있다고 우려하는 전문가들도 적지 않다.

익명을 요구한 베이징의 한 의학 전문가는 SCMP에 “이 문제는 중국에서 법적, 윤리적 도전에 직면하게 될 것”이라며 “모든 사람이 이렇게 태어난다면 매우 공평하겠지만, 만약 어떤 아이들은 부모들에 의해 태어나고 어떤 아이들은 정부에 의해 (인공 자궁에서) 태어난다면 큰 문제가 될 것”이라고 말했다.

연합뉴스

과학소설(SF) 영화에서는 사람의 몸이 아닌 인공 자궁에서 태어난 새로운 인류가 종종 등장한다.

기계가 인류를 지배한다는 설정의 영화 매트릭스에서도 인류가 인공 자궁과 같은 용기 안에서 가상현실을 주입받은 채 ‘배양’된다.

중국 연구진이 대량의 인공 자궁을 인공지능(AI)을 이용해 한꺼번에 관리할 수 있는 ‘AI 유모’ 기술을 개발했다.

아직은 쥐 배아를 실험 대상으로 했지만 미래에 이 기술이 인류에게 적용되는 날이 온다면 생명 윤리의 문제에 부닥칠 것이로 우려하는 전문가들도 있다.

31일 홍콩 사우스차이나모닝포스트(SCMP)에 따르면 중국과학원 산하 쑤저우 생명공학기술원의 쑨하이쉬안 교수 연구팀은 중국 동료평가 학술지인 ‘생의학 공학 저널’에 발표한 논문에서 인공 자궁 AI 관리 시스템을 개발해 ‘많은 수’의 동물 배아를 인공 자궁에서 배양하고 있다고 밝혔다.

연구팀이 개발한 AI 유모는 정육면체 모양의 인공 자궁인 ‘배아 배양 장치’를 한꺼번에 대량으로 관리한다.

전에는 사람이 인공 자궁 내 배아의 발달 과정을 관찰하고 관리해야 했지만, 이번에 개발된 AI 유모는 24시간 쉬지 않고 배아의 미세한 변화 징후를 감지하고 이산화탄소 농도 조절, 영양분 공급 등 환경 최적화를 할 수 있다고 연구팀은 설명했다.

이 시스템은 관찰 결과를 바탕으로 배양 중인 여러 개 배아의 잠재적 성장 순위를 매긴다. 또 배아에 ‘심각한 결함’이 생기거나 배아가 죽게 되면 해당 배아를 인공 자궁에서 ‘제거’하라는 경고를 하기도 한다.

이미 중국 외에서도 세계적으로 인공 자궁 연구가 진행되고 있다. 이런 가운데 AI 유모 개발은 인공 자궁에서 동시에 대량의 배아를 키울 수 있도록 하는 기술적 기반을 제공할 수 있을 것으로 보인다.

SCMP는 “전에는 각 배아의 발달 과정을 (연구진이) 수동으로 관찰해 조정해야 했지만, 연구 규모가 커짐에 따라 이는 지속하기 어려운 노동 집약적 과정이 되었다”고 지적했다.

쑨 교수팀의 연구는 아직 쥐 등 동물 배아를 대상으로 하지만 궁극적 목표는 사람이다.

연구팀은 이번 논문에서 이 기술이 여성이 배 속에 아기를 품고 다닐 필요를 제거해준다면서 엄마의 배 밖에서 아기가 더욱 안전하고 효율적으로 자랄 수 있다고 주장했다.

이어 “인간 배아 발달 생리학과 관련해 아직 풀리지 않은 수수께끼가 많아 후기 단계 연구가 중요하다”며 “이 기술이 생명의 기원과 인간의 배아 발달에 관한 이해를 증진할 수 있을 뿐만 아니라 생식 결함 및 다른 생식 관련 건강 문제를 해결하는 데 이론적 토대를 제공할 것”이라고 말했다.

다만 현재 국제법상으로 2주 이상 된 인간 배아에 대한 실험은 금지되어 있다.

이런 가운데서도 세계적으로 인공 자궁 기술은 이미 활발한 연구 단계에 있다.

이스라엘 연구팀은 작년 3월 100개가 넘는 쥐 배아를 인공 자궁에서 반쯤 자란 태아 단계까지 키워내는 데 성공했다.

중국 베이징 동물학 연구소는 지난 2019년 원숭이 배아를 장기가 형성되는 단계까지 배양했다.

인공 자궁은 난임으로 아기를 갖지 못하는 이들에게 새로운 희망이 될 수 있다. 또 임신과 출산으로 사회 경력에서 큰 손해를 보는 여성들에게 새로운 기회를 제공할 수도 있다.

따라서 출산율이 급속히 떨어지는 중국에서 인공 자궁 기술 개발 소식은 큰 관심을 불러일으키고 있다.

그러나 인공 자궁 기술이 커다란 생명윤리 문제를 초래할 수 있다고 우려하는 전문가들도 적지 않다.

익명을 요구한 베이징의 한 의학 전문가는 SCMP에 “이 문제는 중국에서 법적, 윤리적 도전에 직면하게 될 것”이라며 “모든 사람이 이렇게 태어난다면 매우 공평하겠지만, 만약 어떤 아이들은 부모들에 의해 태어나고 어떤 아이들은 정부에 의해 (인공 자궁에서) 태어난다면 큰 문제가 될 것”이라고 말했다.

연합뉴스

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