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Wednesday, September 28, 2022
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코스트코, 인플레에도 “핫도그세트 가격 1.5달러 영원히 고수”

코스트코 핫도그

미국의 극심한 인플레이션(물가 상승)으로 기업들이 제품 가격을 앞다퉈 올리는 가운데 할인마트 코스트코가 인기 상품인 핫도그 세트의 가격 1.5달러(약 2천140원)를 ‘영원히’ 고수하겠다고 밝혀 눈길을 끈다.

26일(월) 미 CNBC 방송에 따르면 리처드 갤런티 코스트코 최고재무책임자(CFO)는 지난주 열린 4분기 실적 컨퍼런스콜에서 빡빡해지는 수익을 개선하기 위해 핫도그 세트의 가격을 인상할 것인지 질문을 받고 이같이 답했다.

핫도그와 탄산음료로 구성된 코스트코 푸드코트 핫도그 세트는 1985년 출시 이후 지금까지 37년간 1.5달러 가격을 그대로 유지하면서 ‘양질의 제품을 저렴한 가격에 제공한다’는 코스트코를 상징하는 제품으로 널리 알려져 있다.

그는 “일부 사업은 이익이 잘 나고 있고, 이는 여러분이 언급한 핫도그 세트의 가격을 좀 더, 아니 영원히(forever) 유지하는 것을 포함해 다른 부문의 사업을 더 공격적으로 할 수 있게 해 준다”고 설명했다.

코스트코는 다만 지난 7월 또 다른 인기 상품인 치킨 베이크는 기존 2.99달러에서 3.99달러로, 탄산음료는 59센트에서 69센트로 각각 올리는 등 다른 푸드코트 메뉴의 가격은 인상했다.

크레이그 젤리넥 코스트코 최고경영자(CEO)도 지난 7월 CNBC의 한 프로그램에 출연해 핫도그 세트 가격 인상 여부에 대한 질문에 “노(NO)”라고 답했다.

앞서 2018년 젤리넥 CEO는 짐 시네갈 코스트코 창업자에게 핫도그 세트가 손실을 내서 1.5달러에 팔 수 없다고 하자 “그가 ‘핫도그 값을 올리면 난 당신을 죽일 거야’라고 말했다”고 외신에 밝히기도 했다.

연합뉴스

미국, 항공권 구매 때 액면 뒤 ‘숨은 수수료’ 공개 추진

자료사진

미국 정부가 여객기 승객이 내야 할 수 있는 항공료 외 수수료를 거래 전에 알리도록 하는 제도를 추진한다.

로이터 통신, 야후 파이낸스 등에 따르면 미국 교통부는 수하물, 항공권 변경이나 취소, 가족 좌석 배정과 관련한 수수료를 항공권 구매 때 공개하도록 하는 규정을 제안했다고 26일(월) 밝혔다.

이번 조치는 소비자가 항공권 구매 뒤에 미처 알지 못한 거액 수수료를 지급하는 관행이 불공정하다는 지적에 따라 나왔다.

조 바이든 미국 대통령은 “소비자가 가격을 비교하며 항공권을 살 때 전체 비용을 즉시 알고 최선의 선택을 할 수 있어야 한다”고 말했다.

백악관은 미국 대형 항공사들이 항공권 취소, 변경 수수료로 작년에 7억 달러(약 1조원) 매출을 올렸다는 점을 주목했다.

이번에 도입되는 규정은 60일 동안 공공의견 수렴과 심의를 거친 뒤 미국 국내선을 비롯해 미국에 이착륙하는 항공편에 적용될 수 있다.

최근 미국에서는 항공료를 둘러싼 소비자 불만을 두고 항공사나 규제당국의 대응을 촉구하는 목소리가 커졌다.

미국 36개 주 정부의 검찰총장은 지난달 공동성명을 통해 “항공사의 소비자 보호를 감독하는 연방기관들이 항공업계를 규제하고 민원을 조사할 역량과 의지가 없다는 데 좌절할 타당한 이유가 있다”고 비판했다.

연합뉴스

미국내 주연결 고속도로에 전기차 충전소 확대 설치 박차

전기차 충전 표시

인플레이션 감축법 시행으로 미국 내에서 생산된 전기차에 대해서만 보조금이 지급되는 가운데 미국 정부가 전기차 이용 확산을 위해 전기차 충전소 확대에도 박차를 가하고 있다.

미국 교통부는 각 주를 연결하는 고속도로에 50마일(약 80㎞)마다 전기차 충전소를 설치하는 사업에 대해 50개 주가 모두 승인을 받았다고 27일(현지시간) 밝혔다.

이에 따라 올해 연말까지 캘리포니아주, 콜로라도주, 플로리다주, 펜실베이니아주 등에서는 최소 4개 이상의 고속 충전기가 설치되는 등 기존 충전소가 확장되는 것을 볼 수 있을 것으로 전망된다.

또 새 전기차 충전소 건설은 내년 봄부터 시작될 것으로 예상된다고 AP통신은 보도했다.

피트 부티지지 교통부 장관은 “미국은 지난 세기에 자동차 혁명을 주도했으며 21세기에는 전기차를 주도할 준비가 됐다”고 말했다.

앞서 미국 교통부는 지난 6월 전기차 충전소 네트워크 구축 계획을 발표했다.

지난해 미국 의회가 처리한 인프라 법의 ‘국가 전기차 인프라(NEVI) 포뮬러 프로그램’에 따른 이 계획은 주간(州間) 고속도로에 50마일마다 충전소를 설치하도록 했다.

또 각 충전소는 최소 4개 이상의 충전기를 설치해야 하며 자동차 모델과 무관하게 일정 속도 이상으로 충전할 수 있도록 하고 있다.

이 사업에는 5년간 50억 달러(약 6조2천억원)의 예산이 투입된다.

바이든 정부는 이번 사업을 포함해서 2030년까지 모두 50만개의 전기차 충전소를 구축한다는 계획이다.

연합뉴스

‘제2의 라스베이거스 총격’ 날 뻔…경찰, 준비단계서 적발

2017년 라스베이거스 총기 난사 사건 이후 현장

미국 최악의 총기 참사 중 하나로 꼽히는 2017년 라스베이거스 총기난사 사건을 모방한 범죄를 계획한 혐의로 캘리포니아주(州)의 한 30대 남성이 경찰에 체포됐다.

26일(월) UPI 통신 등 외신에 따르면 캘리포니아주 북부 치코시(市) 경찰은 전날 오전 해당 지역의 한 모텔 인근에서 살해 협박 등 혐의로 댈러스 마시(37)를 체포했다고 밝혔다.

경찰은 마시가 특정인과 경찰관 등에게 살해위협을 가하고 특정일에 ‘라스베이거스식’의 총기난사를 저지르려 준비 중이란 정보를 입수해 수사에 착수했으며 이를 입증할 증거를 확보했다고 말했다.

마시는 체포 이후 조사 과정에서도 경찰관과 그 가족들을 살해하겠다고 협박하면서 폭력을 휘둘렀던 것으로 전해졌다.

그는 보석이 불허된 채 구치소에 수감됐다.

캘리포니아주와 인접한 네바다주 라스베이거스에서는 2017년 10월 1일 음악 콘서트가 현장 옆 호텔 32층에서 총격범이 공연장을 향해 총기를 난사해 모두 60명이 숨지고 411명이 다치는 참사가 벌어졌다.

총기 난사범 스티븐 패덕(당시 64세)은 경찰이 포위망을 좁혀오기 전 스스로 목숨을 끊었기에 현재까지도 범행 동기는 명확히 밝혀지지 않고 있다.

연합뉴스

제약사 리베이트 내부고발자, 2억5천만달러 보상금 받는다

제약회사 바이오젠 로고

미국 제약사 바이오젠이 자사 의약품을 처방해주는 대가로 의사들에게 사례금(리베이트)을 줬다고 내부 고발한 이 회사 전 직원이 2억5천만달러(약 3천554억원)의 보상금을 받게 됐다.

CNBC 방송 등은 26일(월) 법무부 발표를 인용해 바이오젠이 전 직원인 내부고발자 마이클 바두니액이 제기한 소송을 끝내기 위해 9억달러(약 1조2천800억원)를 지급하기로 합의했다고 보도했다.

바두니액은 바이오젠이 2009∼2014년 일선 병원에 중추신경계 질환인 다발성경화증 치료제 아보넥스 등 자사 약품 처방을 요청하는 대가로 의료계 종사자 수백 명에게 강연료·컨설팅비 등의 명목으로 사례금을 줬다고 주장했다.

이러한 과정에서 메디케어(노인 의료보험)와 메디케이드(저소득층 의료 지원제도) 등 취약계층 의료지원 제도상의 부정 수급이 발생했다는 것이다.

미 ‘부정청구방지법’에 따르면 개인이 연방정부를 대신해 민사소송을 제기하고 사기와 관련된 피해 복구 금액의 일부를 받을 수 있는데, 바두니액은 이 법을 근거로 2012년 바이오젠을 상대로 소송을 냈다.

이번 합의에 따라 바이오젠은 연방정부에 8억4천380만달러(약 1조2천11억원), 15개 주 정부에 5천620만달러(약 800억원)를 각각 지급하게 된다. 바두니액은 연방정부 몫의 29.6%인 약 2억5천만달러를 받을 예정이다.

바이오젠은 자사 행위의 위법성을 부인하면서 다른 우선순위에 집중하기 위해 합의한 것이라고 밝혔다.

이어 “바이오젠의 의도와 행위는 항상 합법적이고 적절했다고 본다. 모든 혐의를 부인한다”면서 “연방정부·주 정부는 이번 소송에 개입하지 않았으며, 우리는 어떠한 법적 책임도 인정하는 게 아니다”라고 말했다.

국내에서는 병·의원에 리베이트를 제공한 제약회사를 신고한 사람이 작년 5월 국민권익위원회로부터 2억7천406만원의 보상금을 받은 바 있다.

연합뉴스

올해 최대 산불 원인 또 전력회사?…미 당국, 조사 착수

‘모스키토 산불’ 모습

미국 연방 정부가 올해 서부 지역에서 발생한 ‘모스키토 산불'(Mosquito fire)의 원인 조사에 착수했다고 블룸버그 통신이 26일(월) 밝혔다.

지난 6일 캘리포니아주 플레이서 카운티에서 처음 목격된 이 산불은 올해 미 서부에서 발생한 가장 큰 산불이다. 7만7천 에이커(311㎢)를 태우고 78개 건물을 집어삼켰지만, 아직 85%가량만이 진화된 상태다.

미 산림청은 이번 산불이 서부지역 최대 전력회사인 퍼시픽 가스 앤드 일렉트릭(PG&E)에 의해 발생했을 가능성을 배제하지 않고 있다.

PG&E는 산림청이 산불이 시작된 것으로 추정되는 플레이서 카운티 현장에서 송전탑 하나를 제거했다고 회사 측이 밝혔다.

PG&E는 성명을 통해 “회사는 조사에 협력하고 있으며 화재 원인에 대해 자체 조사를 진행하고 있다”고 설명했다.

PG&E는 앞서 과거 산불에서 여러 차례 원인을 제공한 것으로 밝혀진 바 있다.

특히, 2018년 최소 85명의 목숨을 앗아간 ‘캠프’ 산불 참사와 관련해 전력 장비 관리 소홀에 따른 과실치사 혐의가 인정돼 16조원의 배상금에 합의한 바 있다.

이번 조사에서 PG&E가 다시 산불 원인을 제공한 것으로 나오면 회사에 중대한 재정적 및 규제적 영향을 미칠 수 있다고 블룸버그 통신은 전망했다.

연합뉴스

원격근무 늘자 ‘보스웨어’ 감시도 급증…생산성은 ‘글쎄’

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재택근무 (PG)

미국에서 원격근무가 증가하면서 일명 ‘보스웨어(bossware)’로 불리는 직원 감시 프로그램 사용이 급증하는 것으로 나타났다.

하지만, 감시 도구 사용은 직원의 사기를 저하하고 신뢰 관계를 훼손할 수 있어 생산성 측면에선 오히려 역효과가 날 수 있다는 지적도 나온다.

26일(월) 미 인터넷 매체 악시오스에 따르면 글로벌 시장조사기관 가트너는 신종 코로나바이러스 감염증(코로나19) 팬데믹 이후 미국 중대형 기업의 3분의 1이 근로자 모니터링 시스템을 도입하면서 이런 시스템을 사용하는 기업의 비율이 3분의 2 수준으로 급증한 것으로 분석됐다고 최근 밝혔다.

저임금 산업에서 널리 쓰였던 감시 기술이 업무에서 비교적 자율성을 가졌던 화이트칼라 산업으로 급속히 확산한 결과다.

미국 현지법상 고용주는 직원에게서 광범위한 자료를 수집할 수 있다.

월스트리트저널(WSJ)에 따르면 일부 감시 소프트웨어는 직원의 컴퓨터 화면을 10분마다 한 번씩 캡처하고, 직원이 이용한 앱과 웹사이트의 목록 및 방문시간을 기록하는 기능이 탑재됐다.

회사는 ‘보스웨어’라는 별칭으로 불리는 이런 감시용 소프트웨어를 컴퓨터나 태블릿, 전화에 깔아 업무용으로 지급하는데, 대표적인 제품으로는 액티브트랙(ActivTrak)과 테라마인드(Teramind) 등이 꼽힌다.

테라마인드의 연구개발 부사장인 아이작 코헨은 “현실적으로 대부분의 고객은 모든 사용자(직원)를 항상 완벽하게 모니터링할 필요는 없다고 생각한다”면서 자사 제품은 직원이 경쟁사에 회사 기밀을 이메일로 유출하거나 온종일 페이스북을 들락거리는 등의 부적절한 행동을 포착하도록 설계됐으며 시스템을 어떻게 사용할지는 전적으로 고용주에 달렸다고 설명했다.

상대적으로 느슨한 수준의 감시 시스템도 있다.

구글 워크스페이스(Google Workspace)와 마이크로소프트 365(Microsoft 365)는 데이터를 수집하지만, 양과 종류는 제한된다.

데이터 접근 권한이 있는 고위 관리자는 직원들이 어떤 응용 프로그램을 얼마나 자주 사용하는지 확인할 수 있지만 직원의 구체적인 신원은 확인할 수 없고 한정된 기간의 데이터에만 접근이 가능하다.

타자 입력을 일일이 추적하거나 모니터 화면을 캡처하는 등의 행동도 할 수 없다.

프로도스코어(Prodoscore)와 같은 프로그램은 전화, 이메일 등 일반적인 업무 프로그램이 수집한 데이터를 통합적으로 분석해 개인별 업무 생산성 점수를 제시해주기도 한다.

직원 감시 시스템에 대한 학계의 의견은 둘로 나뉜다.

한편에서는 감시 도구가 직장에서의 책임감을 높이고 업무상 목표를 달성하는 데 도움을 준다는 평가가 나오지만, 다른 한편에선 윤리적으로 부적절하고 직원 사기를 떨어뜨려 생산성을 저해할 수 있다고 경고한다.

실제, 감시 시스템이 직원의 생산성을 향상한다는 걸 명확히 보여주는 연구 결과는 없는 상황이다. 오히려 일부 사례에선 감시 시스템을 무리하게 사용한 탓에 역효과가 발생했다.

2020년 미국 콜센터 직원 2천100명을 대상으로 진행한 설문조사에선 키보드 입력 기록 및 온라인 활동 추적 등 회사의 집중적인 모니터링이 직원 스트레스 증가, 직무 만족도 감소, 결근율 증가, 퇴직 욕구 증가의 원인이 된 것으로 나타났다.

대럴 웨스트 브루킹스연구소 연구원은 “(원격근무를 하는) 사람들은 개인 활동에서 고용 관련 활동으로 빠르게 전환하고 돌아오기 때문에 회사는 근로자의 개인 정보를 존중해야 한다”고 말했다. 미국 인적자원관리협회(SHRM)는 고용주가 면밀한 모니터링을 하기로 했다면 투명하게 해야 한다고 조언했다.

연합뉴스

넷플릭스, 게임사업 강화…자체 게임 개발사 설립

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넷플릭스의 로고

세계 최대 온라인 동영상 서비스(OTT) 넷플릭스가 게임 사업을 강화하기 위해 자체 게임 개발사(스튜디오)를 설립한다.

블룸버그통신에 따르면 넷플릭스는 26일(월) 보도자료를 내고 이 스튜디오가 핀란드 헬싱키에 설립되며, 모바일게임 업체 징가 출신의 마르코 라스티카가 이끌게 된다고 발표했다.

라스티카는 징가에서 모바일게임 ‘팜빌3’ 개발에 참여했으며, 이에 앞서 미국 게임 대기업 일렉트로닉아츠(EA) 산하 헬싱키 소재 트랙트웬티 스튜디오의 공동창업자 겸 총괄 프로듀서로 일했다.

넷플릭스 게임 스튜디오 담당 아미르 라히미 부사장은 이에 대해 “전 세계 수억 명의 가입자에게 제공하는 유쾌하고 매력적인데다 광고나 인앱 결제가 없는 다양한 게임을 개발하는 세계적인 게임 스튜디오를 설립한다는 우리의 비전에 한 발짝 다가선 것”이라고 강조했다.

이번에 발표한 새 게임 스튜디오는 넷플릭스의 4번째 게임 스튜디오이다. 넷플릭스는 지난해 9월 미국 캘리포니아의 인디게임 개발사 나이트 스쿨 스튜디오를, 올해 초에는 헬싱키의 넥스트 게임즈, 미국 텍사스 오스틴의 보스 파이트 스튜디오를 각각 인수했다.

넷플릭스는 지금까지 가입자만 무료로 이용할 수 있는 31개 모바일 게임을 출시했으며, 올해 말까지 넥스트 게임즈에서 개발한 ‘기묘한 이야기: 퍼즐 게임즈’를 포함해 게임 수를 50개까지 늘릴 계획이다.

넷플릭스는 성장세가 정체되자 지난해부터 비디오게임 사업에 진출했으며, 지난 2분기 가입자가 97만명 감소하자 게임 부문을 서둘러 강화하고 있다.

한편 미 CNBC방송은 지난달 앱 데이터 제공업체인 앱토피아의 분석을 인용해 넷플릭스의 비디오게임 출시 이후 지난 1년간 넷플릭스 게임을 실제로 한 가입자는 전체 2억2천100만명의 1%도 되지 않는다고 보도했다.

연합뉴스

월마트, 메타버스 플랫폼 로블록스에 가상 매장 개소

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메타버스 게임 플랫폼 로블록스에 만들어진 ‘월마트 랜드’

미국의 대형 유통업체 월마트가 26일(월) 메타버스 게임 플랫폼 로블록스와 손을 잡고 3차원 가상 매장을 개소했다.

월마트는 이날 로블록스에 구축한 가상공간 ‘월마트 랜드’와 ‘유니버스 오브 플레이’를 통해 고객들에게 다양한 인터랙티브 경험과 콘텐츠를 제공하겠다고 밝혔다.

‘월마트 랜드’에서는 로블록스 회원들의 아바타를 장식하는 각종 가상 상품이 판매되고, 회원들은 ‘유니버스 오브 를레이’에 접속해 상품 구매에 사용할 가상화폐를 벌 수 있다.

월마트는 로블록스의 10대 회원을 차세대 고객으로 설정하고 메타버스 공간을 구축했다고 밝혔다.

윌리엄 화이트 최고마케팅책임자(CMO)는 월마트 가상공간이 Z세대 등 젊은 고객과 소통할 수 있는 브랜드 자산이 될 것이라고 말했다.

연합뉴스

“북한-중국 국경 3년째 봉쇄…큰손들 떠나 줄도산”

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문 닫은 단둥 ‘가오리제’ 상가들

“북한 큰손들이 사라졌고, 북한과 무역이 끊겼는데 손님이 있겠어요? 폐업한 상점들이 많아요.”

27일 오전 중국 랴오닝성 단둥 해관(세관) 앞 도로 맞은편 골목에 형성된 가오리제(高麗街·고려거리)는 인적이 끊겨 적막감이 감돌았다.

가오리제는 단둥시가 ‘항미원조 전쟁'(6·25전쟁)을 기념해 1953년 명명한 거리로, 이 일대 상가의 주요 고객은 북한인들이다.

무역회사들이 밀집한 한 골목의 점포 40여 곳 가운데 문을 연 곳은 손가락으로 꼽을 정도였다.

한국산 전자 제품과 생필품 등을 파는 상점들, 인삼 등 북한 특산품을 판매하는 가게들도 대부분 문이 굳게 닫혀 있었다.

문을 닫은 상점마다 임대 안내 문구가 붙어 있었다.

거리를 오가는 사람이 거의 없었고, 예약하지 않으면 자리를 잡기 어려웠다던 유명 식당들은 점심때가 됐는데도 손님들을 찾아볼 수 없었다.

북한 신의주를 오가는 화물열차와 차량이 통행하는 압록강철교와 인접한 이 일대는 한때 단둥에서 가장 번성했던 곳이다.

중국 전체 북중 교역의 70%를 차지하는 단둥의 경제를 주도하는 북한과 중국의 무역상들이 몰렸기 때문이다.

그러나 2020년 초 중국에서 코로나19 확산하자 북한이 국경을 봉쇄해 북중 간 육로 교역이 중단되면서 상황이 급변했다.

‘큰손’으로 불리던 수천 명의 북한 무역상들은 발길을 끊었고, 중국 무역상들은 해상교역이 가능한 산둥 룽커우와 다롄으로 떠났다.

한 식당 주인은 “북한 무역상들은 귀국할 때 한국 의류와 화장품, 전자제품, 라면 등 식용품을 가리지 않고 사들여갔다”며 “한 번에 구매하는 물량이 엄청나게 많고, 흥정도 하지 않아 가오리제의 귀빈이었다”고 말했다.

이어 “북중 변경 봉쇄 이후 무역이 중단돼 북한인들의 돈줄이 마르면서 이 일대 상권이 붕괴됐다”며 “벤츠를 몰고 다니며 호기를 부리던 사장들이 줄줄이 도산했다”고 전했다.

남북 관계가 좋던 시절 북한산 수산물을 수입하거나 신의주 공장에 의류 임가공을 위탁하던, 또 다른 고객이었던 한국인들마저 급감하면서 가오리제는 더욱 심하게 위축됐다.

한때 3천여 명에 달하던 단둥의 한국인은 2010년 남북 교류 중단 이후 급감한 데다 2020년 코로나19 확산 이후 중국 당국이 비자 발급을 엄격히 규제하면서 지금은 100명 남짓 남아 있다.

중국 전역에서 오는 관광객들도 빼놓지 않고 들렀던 곳이지만 북한 관광이 중단되면서 외지 관광객들도 자취를 감췄다.

지난 26일 북중 화물열차 운행이 재개되고, 완공한 지 8년이 되도록 열리지 않던 신의주∼단둥 간 신압록강대교의 개통 임박설이 나돌면서 가오리제 상인들의 기대가 커지고 있다.

한 상인은 “참고 버텼는데 좋은 소식이 나와 모두 반색하고 있다”고 말했다.

단둥의 한 주민은 “북중 국경 봉쇄로 가오리제 뿐 아니라 단둥 경제 전체가 심각한 타격을 받고 있다”며 “봉쇄가 풀려 인적 왕래와 무역이 활성화되고, 관광산업도 회복돼야 단둥이 살아날 것”이라고 말했다.

연합뉴스