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“히말라야 빙하, 과거 수세기 평균보다 10배 이상 빨리 녹아”

남극과 북극 다음으로 얼음과 눈이 많아 ‘제3극’으로도 불리는 히말라야 고산지대의 빙하가 맹렬한 속도로 녹아내리고 있다는 연구 결과가 나왔다.

20일(현지시간) 영국 리즈 대학에 따르면 이 대학 연구진은 히말라야 고산지대의 빙하 1만4천798개가 지난 수백 년간 이동하며 남긴 흔적을 위성 사진을 이용해 일일이 분석했다.

약 700년 전에서 400년 전까지 이어진 소빙하기 당시 히말라야 산맥을 덮고 있었던 빙하의 크기를 역산하기 위해서였다.

-장충동왕족발 –

연구진은 이를 통해 소빙하기 당시 한때 2만8천㎢에 이르렀던 히말라야 빙하의 면적이 현재는 1만9천600㎢로 30%가량 줄었고, 빙하의 부피도 390∼586㎦나 감소했다는 사실을 밝혀냈다.

이는 알프스와 코카서스, 스칸디나비아 반도의 모든 얼음을 합친 것보다도 많은 양이다. 연구진은 이로 인해 전세계 해수면 높이가 0.92∼1.38㎜가량 높아졌을 것으로 추산했다.

공동 저자인 리즈대 지리학과의 조너선 캐리빅 교수는 “히말라야 빙하지대의 얼음양이 과거 수 세기 평균보다 최소 10배 빠른 속도로 녹아내리고 있다”고 말했다.

그는 히말라야 빙하가 녹는 속도가 갑작스레 빨라진 이유를 구체적으로 지목하진 않았지만 “이런 현상이 나타난 것은 불과 수십 년 전부터로, 인간 활동으로 인한 기후변화와 시점이 일치한다”고 말했다.

연구진은 히말라야 산맥의 빙하가 사라질 경우 주요 수원(水源)을 상실한 인도와 네팔, 부탄 등 인접국의 식량 생산에 심각한 문제가 발생하며, 세계 해수면 상승에도 영향을 미칠 수 있다고 경고했다.

이러한 분석 결과는 이날 발간된 과학 학술지 ‘사이언티픽 리포츠'(Scientific Reports)에 실렸다.

전문가들은 이번 세기말까지 세계 해수면이 직전 세기보다 2m 넘게 높아질 수 있다고 보고 있다.

연합뉴스

남극과 북극 다음으로 얼음과 눈이 많아 ‘제3극’으로도 불리는 히말라야 고산지대의 빙하가 맹렬한 속도로 녹아내리고 있다는 연구 결과가 나왔다.

20일(현지시간) 영국 리즈 대학에 따르면 이 대학 연구진은 히말라야 고산지대의 빙하 1만4천798개가 지난 수백 년간 이동하며 남긴 흔적을 위성 사진을 이용해 일일이 분석했다.

약 700년 전에서 400년 전까지 이어진 소빙하기 당시 히말라야 산맥을 덮고 있었던 빙하의 크기를 역산하기 위해서였다.

-장충동왕족발 –

연구진은 이를 통해 소빙하기 당시 한때 2만8천㎢에 이르렀던 히말라야 빙하의 면적이 현재는 1만9천600㎢로 30%가량 줄었고, 빙하의 부피도 390∼586㎦나 감소했다는 사실을 밝혀냈다.

이는 알프스와 코카서스, 스칸디나비아 반도의 모든 얼음을 합친 것보다도 많은 양이다. 연구진은 이로 인해 전세계 해수면 높이가 0.92∼1.38㎜가량 높아졌을 것으로 추산했다.

공동 저자인 리즈대 지리학과의 조너선 캐리빅 교수는 “히말라야 빙하지대의 얼음양이 과거 수 세기 평균보다 최소 10배 빠른 속도로 녹아내리고 있다”고 말했다.

그는 히말라야 빙하가 녹는 속도가 갑작스레 빨라진 이유를 구체적으로 지목하진 않았지만 “이런 현상이 나타난 것은 불과 수십 년 전부터로, 인간 활동으로 인한 기후변화와 시점이 일치한다”고 말했다.

연구진은 히말라야 산맥의 빙하가 사라질 경우 주요 수원(水源)을 상실한 인도와 네팔, 부탄 등 인접국의 식량 생산에 심각한 문제가 발생하며, 세계 해수면 상승에도 영향을 미칠 수 있다고 경고했다.

이러한 분석 결과는 이날 발간된 과학 학술지 ‘사이언티픽 리포츠'(Scientific Reports)에 실렸다.

전문가들은 이번 세기말까지 세계 해수면이 직전 세기보다 2m 넘게 높아질 수 있다고 보고 있다.

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