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Saturday, January 28, 2023
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Home라이프연예/스포츠축구 대표팀 ‘조커’ 이강인, 포르투갈전 선발 투입 유력
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축구 대표팀 ‘조커’ 이강인, 포르투갈전 선발 투입 유력

날아라 슛돌아! 축구대표팀 이강인이 지난달 28일 카타르 알라이얀 에듀케이션 시티 스타디움에서 열린 카타르 월드컵 조별리그 가나와의 경기에서 수비수의 견제를 뚫고 패스를 받아내고 있다.

한국 축구 에이스의 계보는 차범근에서 시작해 박지성-손흥민으로 이어진다. 자타가 공인하는 ‘월드클래스’인 이들은 한국 축구를 아시아 변방에서 한 차원 끌어올린 것으로 평가받는다.

2022 국제축구연맹(FIFA) 카타르 월드컵에서 한국 축구는 이들의 뒤를 이을 ‘차세대 에이스’의 등장을 목격하고 있다. 드디어 진가를 드러낸 이강인(21·마요르카)이 그 주인공이다. ‘조커’로 눈부신 활약을 해온 그가 포르투갈전에 선발로 나서 한국 축구를 위기에서 구할 수 있을지에 시선이 집중된다.

파울루 벤투 감독이 이끄는 한국 축구대표팀은 3일 0시 카타르 알라이얀의 에듀케이션 시티 스타디움에서 포르투갈과 조별리그 H조 최종전을 치른다. 1무1패에 그쳐 조 3위에 자리한 한국은 포르투갈전에서 반드시 승리해야 ‘경우의 수’까지 따져 16강 진출을 기대해 볼 수 있다.

크리스티아누 호날두, 브루누 페르난드스(맨체스터 유나이티드), 주앙 펠릭스(아틀레티코 마드리드) 등 호화 공격진에 주앙 칸셀루, 후벵 디아스(이상 맨체스터 시티) 등 수비진 또한 막강한 FIFA 랭킹 9위 포르투갈은 한국이 상대하기엔 버거운 팀이다.

한국이 어려움을 가능으로 바꿀 수 있는 요소 중 가장 큰 것이 이강인의 존재감이다. 이미 가나와의 조별리그 2차전을 통해 이를 증명했다. 0-2로 끌려가던 후반 12분 교체 투입된 뒤 1분 만에 날카로운 크로스로 조규성(전북)의 만회골을 어시스트했다. 이를 발판으로 한국은 조규성의 2번째 골까지 더해 경기를 원점으로 돌렸다. 비록 한국은 2-3으로 패했지만 이강인의 힘을 확인했다.

눈에 드러나는 수치로도 이강인의 존재감은 확실하다. 한국은 가나전에서 총 42개의 크로스를 올렸는데, 그중 20%인 8개가 후반에 교체로 들어간 이강인으로부터 나왔다. 패스도 23개를 시도해 22개를 성공시켜 성공률이 95.7%나 됐다.

이강인은 월드컵 직전까지만 하더라도 최종 엔트리 진입 여부가 불투명했다. 지난해 3월 한·일전 이후 벤투 감독은 한 번도 이강인을 부르지 않았다. 지난 9월 A매치 때 뽑았으나 출전 기회를 주지 않아 질타를 받기도 했다.

월드컵을 앞두고 이강인을 깜짝 발탁한 벤투 감독은 우루과이전과 가나전에서 중요한 순간 그를 ‘조커’로 활용했다. 그리고 이강인은 그 임무를 충실하게 수행하면서 자신의 역할을 다해냈다.

이강인이 투입되면 한국의 공격력은 살아난다. 이강인이 공급하는 양질의 패스가 한국 공격수들에게 정확하게 연결되고, 찬스도 늘어나는 것을 우루과이전과 가나전을 통해 봤다. 이런 상황에서 벤투 감독이 포르투갈전에도 이강인을 교체 투입할 이유는 없다. 포르투갈전에서 한국이 무조건 골을 넣고 이겨야 하는 만큼 이강인의 선발 투입이 유력시되는 분위기다.

이강인이 선발로 출전한다면 현 대표팀의 에이스인 손흥민(토트넘)과의 호흡도 기대를 모은다. 부상 투혼을 발휘하고 있는 손흥민은 온전하지 않은 컨디션으로 이번 대회를 치르고 있다. 이강인이 선발로 출전해 플레이메이커 역할을 맡는다면 손흥민의 부담도 한층 줄어들고 골을 넣는 데만 집중할 수 있다.

포르투갈전을 이틀 앞두고 이강인과 손흥민이 파트너가 돼 밸런스 훈련을 하는 장면은 많은 것을 시사한다. 한국 축구의 현재 에이스와 미래의 에이스가 함께 훈련하는 장면은 마치 계주에서 배턴 터치를 하는 것과 비슷해 보였다. 포르투갈전은 한국 축구의 큰 도전이지만, 동시에 이강인이라는 이름 석 자가 전 세계에 알려지는 최고의 무대가 될 수 있다.

경향신문 제공

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