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Wednesday, September 28, 2022
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일리노이 최고 갑부의 ‘엑소더스’, 주지사 선거 변수 되나

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‘시타델’ 창업주 켄 그리핀

일리노이주 선거판에 영향력을 행사해 온 주(州)내 최고 갑부인 켄 그리핀 (53) 헤지펀드 ‘시타델'(Citadel) 설립자 겸 최고경영자(CEO)이 예비선거를 목전에 두고 거주지와 사업기반을 플로리다주로 옮긴 데 대해 구구한 해석이 나오고 있다.

그리핀은 최근 플로리다주 마이애미로 거주지를 이전한 데 이어 지난 24일 사내 공문을 통해 1990년 시카고에 설립한 시타델 본사를 마이애미로 이전할 방침을 밝혔다.

시카고 트리뷴은 27일(현지시간) “그리핀이 시카고를 떠나며 그가 공개적으로 견제해 온 민주당 소속 J.B.프리츠커(57) 일리노이 주지사와 그리핀 사이 힘의 균형이 빠르게 달라졌다”고 보도했다.

그뿐만 아니라 그가 지원해온 일리노이 공화당의 미래, 특히 선거운동과 기금모금에 큰 변화가 있을 것이라고 전망했다.

그리핀은 “프리츠커 주지사의 무능으로 인해 일리노이주 납세자들과 기업이 막대한 해를 입고 있다”며 낙선 운동을 벌여왔고, 시카고를 떠나며 범죄 급증을 이유로 들었다.

포브스 추정 자산이 252억 달러(약 33조 원)에 달하는 그리핀은 2002년 이후 일리노이 공화당에 1억8천만 달러(2천300억 원) 이상을 지원했다.

그 가운데 70% 이상인 1억2천900만 달러가 지난 4년새 내놓은 금액이고, 5천만 달러는 금년 공화당 주지사 후보 경선에 나선 일리노이 제2 도시 오로라 시의 리처드 어빈 시장에게 투입됐다.

하얏트 호텔을 소유한 부호가문 출신 프리츠커 주지사의 자산은 36억 달러(약 4조6천억 원)로 추산된다. 프리츠커는 2018년 선거에서 개인돈 1억7천 만 달러를 선거전에 쏟아 부으며 그리핀이 지원한 공화당 소속의 현역 주지사 브루스 라우너를 꺾고 당선됐다.

만일 프리츠커 주지사가 재선에 성공한다면 그리핀에게는 참패가 되는 셈이다.

그리핀이 예비선거를 코앞에 두고 시타델 본사 이전 방침을 전격 발표한 것은 어빈의 패배가 예상되기 때문이 아니냐는 분석도 나오고 있다.

일리노이 주지사 선거 공화당 경선에서는 일리노이 남부 출신의 대런 베일리(56) 주 상원의원이 상승세를 타고 있다.

트리뷴은 프리츠커 주지사 측이 전통적 보수 성향의 베일리 의원을 상대적으로 쉽게 판단하고 그리핀의 지원을 받는 중도 성향의 어빈 시장 공격에 집중한 캠페인을 벌인 탓도 있다고 설명했다.

농장 경영주이기도 한 베일리 의원은 도널드 트럼프 전 대통령의 공개지지 선언을 계기로 날개를 단 양상이다.

그는 코로나19 팬데믹 초기 프리츠커 주지사의 ‘외출금지령’ 연장이 주 헌법에 위배된다며 소송을 제기, 관심을 모은 바 있다.

베일리 의원은 시카고 사업가 리처드 일레인으로부터 900만 달러 지원을 받았으나 프리츠커와 그리핀의 ‘쩐의 전쟁’에 끼지 못했었다.

만일 공화당 경선에서 베일리 의원이 승리한다면 일리노이 주지사 선거 판세가 어떻게 돌아가게 될 지 예측하기 힘든 상황이다.

베일리 의원이 공화당원들의 적극적인 지지를 얻는다 해도 ‘민주당 텃밭’ 시카고를 포함하는 ‘전통적인 파란색 주’ 일리노이주에서 자금 열세를 딛고 최종 승리할 수 있을지는 미지수다.

그리핀은 당초 “프리츠커를 꺾을 후보를 전면 지원하겠다”고 다짐했으나 이주 발표 후 일리노이 선거판 개입 여부에 대해 언급하지 않았다.

그러나 트럼프 행정부에서 벨기에 대사를 지낸 로널드 기드위츠는 그리핀이 거주지와 사업체 기반을 마이애미로 옮겼다고 해서 일리노이-시카고 공화당에 대한 지원을 끊을 것이라는 판단은 성급한 것이라고 말했다.

그는 “그리핀은 미 전역의 연방 의원 선거 출마자들도 지원해왔다”며 “뜻이 맞고 승산이 있는 후보라면 지원할 것”이라고 부연했다.

연합뉴스

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