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빌 게이츠, 미 와이오밍주에 차세대 원전 SMR 짓는다

마이크로소프트(MS) 창업자인 빌 게이츠의 기업이 차세대 원전인 소형모듈원전(SMR)의 부지로 미국 서부 와이오밍주의 한 소도시를 최종 낙점하고 2024년부터 건설에 들어간다.

16일(화) AP통신에 따르면 게이츠가 세운 원전기업 테라파워는 이날 와이오밍주 소도시 케머러에 345㎿ 규모 신형 원전 ‘나트륨’을 짓는다고 발표했다.

-김원영 변호사 –

크리스 르베크 테라파워 최고경영자(CEO)는 성명을 통해 “우리 회사의 혁신적 기술이 에너지 시스템 전환을 이루고 와이오밍에 보수가 높은 새 일자리를 창출하면서도 지속적이고 신뢰할 만한 전력 생산을 보장하는 데 이바지할 것”이라고 밝혔다.

와이오밍주는 미국 최대의 석탄 생산지이고 석유, 천연가스 등 자원도 풍부하며, 케머러는 퍼시피코프 자회사 로키마운틴파워가 운영하는 석탄 발전소 소재지다.

해당 발전소가 2025년에 폐쇄되는 가운데 2024년부터 나트륨 건설이 시작된다.

345MW(메가와트) 용량의 나트륨은 완공되면 약 25만 가구가 사용하기 충분한 전력을 생산하게 되며, 원전 건설 기간 지역에 2천개가량 신규 일자리가 생길 것으로 추산된다.

르베크 CEO는 언론에 이 지역 석탄발전소에서 일하는 노동자의 존재가 케머러를 선택한 주된 이유라고 설명했다.

그는 “이들 노동자는 나트륨을 운영할 철저한 준비가 된 이들”이라면서 “물론 일부 재교육을 받아야 할 것”이라고 말했다.

이는 지난 6월 게이츠가 ‘투자의 귀재’ 워런 버핏 소유 전력회사 퍼시피코프와 의기투합해 내놓은 SMR 건설 계획이 구체화한 것이다.

나트륨은 나트륨(소듐) 냉각고속로(SFR) 방식이다.

기존 경수로 및 중수로와 달리 고속 중성자를 이용해 핵분열을 일으키고 이때 발생하는 열을 액체 나트륨으로 냉각할 때 생성된 증기로 전기를 생산한다.

르베크 CEO는 2011년 동일본 대지진과 그에 따른 쓰나미로 발생한 후쿠시마 원전사고를 언급하며 신형 원전의 안전성을 강조했다.

그는 “나트륨은 긴급 상황이 벌어졌을 때 발전소 복원을 위해 외부 전원이나 펌프, 추가 장비에 의존하지 않을 것”이라며 나트륨을 이용한 냉각 방식이 긴급 상황에서 발전소를 신속히 폐쇄할 수 있게 해줄 것이라고 설명했다.

SFR이 최대출력 1천㎿ 이상인 일반 원전보다 성능이 좋고, 안전하며 비용이 적게 든다는 찬성론이 있는 반면, 나트륨 냉각이 물을 이용한 냉각보다 이점이 없다는 회의론도 제기된다고 AP통신은 전했다.

연합뉴스

마이크로소프트(MS) 창업자인 빌 게이츠의 기업이 차세대 원전인 소형모듈원전(SMR)의 부지로 미국 서부 와이오밍주의 한 소도시를 최종 낙점하고 2024년부터 건설에 들어간다.

16일(화) AP통신에 따르면 게이츠가 세운 원전기업 테라파워는 이날 와이오밍주 소도시 케머러에 345㎿ 규모 신형 원전 ‘나트륨’을 짓는다고 발표했다.

-김원영 변호사 –

크리스 르베크 테라파워 최고경영자(CEO)는 성명을 통해 “우리 회사의 혁신적 기술이 에너지 시스템 전환을 이루고 와이오밍에 보수가 높은 새 일자리를 창출하면서도 지속적이고 신뢰할 만한 전력 생산을 보장하는 데 이바지할 것”이라고 밝혔다.

와이오밍주는 미국 최대의 석탄 생산지이고 석유, 천연가스 등 자원도 풍부하며, 케머러는 퍼시피코프 자회사 로키마운틴파워가 운영하는 석탄 발전소 소재지다.

해당 발전소가 2025년에 폐쇄되는 가운데 2024년부터 나트륨 건설이 시작된다.

345MW(메가와트) 용량의 나트륨은 완공되면 약 25만 가구가 사용하기 충분한 전력을 생산하게 되며, 원전 건설 기간 지역에 2천개가량 신규 일자리가 생길 것으로 추산된다.

르베크 CEO는 언론에 이 지역 석탄발전소에서 일하는 노동자의 존재가 케머러를 선택한 주된 이유라고 설명했다.

그는 “이들 노동자는 나트륨을 운영할 철저한 준비가 된 이들”이라면서 “물론 일부 재교육을 받아야 할 것”이라고 말했다.

이는 지난 6월 게이츠가 ‘투자의 귀재’ 워런 버핏 소유 전력회사 퍼시피코프와 의기투합해 내놓은 SMR 건설 계획이 구체화한 것이다.

나트륨은 나트륨(소듐) 냉각고속로(SFR) 방식이다.

기존 경수로 및 중수로와 달리 고속 중성자를 이용해 핵분열을 일으키고 이때 발생하는 열을 액체 나트륨으로 냉각할 때 생성된 증기로 전기를 생산한다.

르베크 CEO는 2011년 동일본 대지진과 그에 따른 쓰나미로 발생한 후쿠시마 원전사고를 언급하며 신형 원전의 안전성을 강조했다.

그는 “나트륨은 긴급 상황이 벌어졌을 때 발전소 복원을 위해 외부 전원이나 펌프, 추가 장비에 의존하지 않을 것”이라며 나트륨을 이용한 냉각 방식이 긴급 상황에서 발전소를 신속히 폐쇄할 수 있게 해줄 것이라고 설명했다.

SFR이 최대출력 1천㎿ 이상인 일반 원전보다 성능이 좋고, 안전하며 비용이 적게 든다는 찬성론이 있는 반면, 나트륨 냉각이 물을 이용한 냉각보다 이점이 없다는 회의론도 제기된다고 AP통신은 전했다.

연합뉴스

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